Working In Germany: Visa Requirements And Application Process.

work visa germany

Some of the most well-known brands and companies in the world are based in Germany, 

because of the country’s booming economy. As the fourth largest economy in the world, 

Germany is the first choice for many immigrants looking for better working and living 

conditions, especially those in third-world nations.  

If you fall into this category of people who wish to work in Germany, then this guide is 

for you. We’ll give you all the information you need, like the different types of 

employment visas, how to apply, what documents you need, and answers to other 

questions that people often have about working in Germany. 

Work in Germany - Elite Digest
German work visa

Categories Of Work Visas in Germany 

For you to live and work in Germany, you must have a German work visa and a residence 

permit. The good news is that you don’t have to apply for this separately and you can get 

them both at the German Immigration Authority Office (Ausländerbehörde) through a 

single application. If you’re from a non-EU country, you’ll have to get your work visa 

from a German Embassy or Consulate in your home country. 

There are various categories of work visas depending on the kind of work you want to 

pursue in the country. They include: 

  • General work permit: This type of work permit is issued to foreign workers who 

have secured job positions in Germany that could not be filled by EU nationals. 

You don’t need a specific set of skills for this, as long as you’re qualified for the 


  • Highly skilled workers permit: As the name implies, it is for highly skilled 

individuals with a lot of experience and high income. 

  • EU Blue Card: To apply for an EU Blue Card, your annual salary has to be at 

least €56,400 and €43,992 if you are in a shortage occupation. 

  • Work permit for freelancers: If you are a business owner,  self-employed or a 

freelancer and you can prove that you have prospective clients, this is the visa you 

should apply for. 

  • Working Holiday Visa: Working holiday visas are easier to get than general work 

visas or Blue Cards. It allows you to work in Germany for one year and is open 

mainly to citizens of Australia, Israel, New Zealand, and Japan who are between 

the ages of 18-30. 

  • Youth Mobility Visa: Open to Canadian citizens between the ages of 18 to 35 

years, the youth mobility visa is similar to the working holiday visa as it allows 

you to work in Germany for a year. 

Categories of Eligible Countries and Foreign Workers.

Before going to Germany, people from third-world countries need to get a work visa. 

Meanwhile, citizens of EU/EEA member states are allowed to enter the country without a 

visa, after which they can apply for a residence permit for work purposes. Some other 

countries that are allowed visas on arrival are Australia, Canada, Israel, Japan, New 

Zealand, Switzerland, and the Republic of Korea. Click here to see the list of countries 

that require a visa before entry into Germany. 

Anyone from outside of Germany can live and work there as long as they meet the 

requirements for a German employment visa. Specifically, the category of people eligible 

to apply for a German employment visa includes: 

  • Highly qualified foreigners, particularly researchers with special technical knowledge and teaching personnel in prominent positions. 
  • Intra-corporate transferees like managers and specialists. 
  • Third-world country nationals with a university degree or non-academic vocational qualification. To get a German work visa through this means, first, you 

must have a concrete job offer, your education must be recognized as equivalent to 

a German degree and lastly, there must be a shortage of skilled workers in the 

profession you wish to practice in the country. 

Required Documents For German Visa Application 

There are several documents you must submit during your visa application at the German 

embassy in your country, which are a deciding factor alongside the interview as to 

whether or not your visa application will be granted. They include 

  • Two fully completed forms, printed and signed. 

do not have to cut the photographs yourself, as they have a photo booth and the 

necessary tools to do that at the Ausländerbehörde. 

  • A valid national passport. Your passport must be valid for another 6 months, must 

have been issued in the last 10 years, must have at least 2 free pages and contain 

your signature. 

  • Proof of residence e.g driver’s license and/or utility bill in your name showing you 

reside in the country where you are applying from. 

  • Proof of health insurance coverage in Germany. You must clearly show if your 

employment covers your health insurance or that you have made provision for 

separate health insurance. 

  • Your employment contract with a detailed description of your employment in 

Germany and gross annual salary. 

  • Proof of qualifications including all your necessary academic certificates Your updated CV indicating your qualifications and job experiences 
  • A personal cover letter. This will contain a detailed explanation of the purpose and during your stay. 
  • Proof of paid visa fee, which is usually around €75 
  • Proof of a clean criminal record. 
  • Declaration of the accuracy of information to guarantee that all documents and 

information you have provided are genuine. 

How To Apply For A German Work Visa 

  • Apply for a Job-seeker Visa or an Employment Visa- Fill out and sign the 

application form. You must also print, sign and bring the completed forms with 

you to the appointment at the embassy. Note that handwritten forms are not 


  • Make an appointment at the Ausländerbehörde (German embassy, consulate or 

visa application centre in your country) for a visa interview at least six months before your trip. 

  • Gather the required documents. 
  • Submit the residence and work permit application- Before you submit the 

application form, you have to present your appointment letter for verification after 

which you will be issued a token. If your application is complete, the embassy will 

hold on to your passport temporarily while they verify your application. 

  • Pay the German Employment Work Visa fee and keep the receipt safe. You’ll need 

it as proof to collect your passport. 

  • Attend the interview- Be punctual and have all the necessary documents at hand. 

You’ll be asked questions about your background and your reason for travelling to 

Germany, so get your answers ready. 

  • Wait for a response on your visa application. 

Visa Application Processing Time 

The processing time for a German employment visa may take one month to three months. 

Generally, the time it takes for your visa to be approved is largely dependent on the 

German embassy or consulate. Your home country 

Where To Apply For A German Work Visa 

Foreigners looking to work in Germany are to apply for their employment visas through 

the representative bodies of Germany in their various countries. These include: 

  • A German consulate 
  • German embassy 
  • A Visa Application Center 
  • The German Consulate/Embassy is located in a neighbouring country, which is in absence of any representative body in your home country. 
  • The consulate/embassy of another country in your home country to which Germany has outsourced its visa application and admission rights. 

Things To Do When You Arrive in Germany On A Work Visa 

Once you have your work visa, you can now travel to Germany. On arrival, there are still 

some procedures that you must complete in the country to obtain a German residence 

permit. First, you must go to the Foreigner’s Office in Germany. Locate the one closest to 

you and book an appointment. 

You’ll need to attend an interview, and for that, you’ll need the following documents. 

  • A valid national passport 
  • Two photos 
  • Application form for the residence permit 
  • Report of a clean criminal record 
  • Proof of job offer 
  • Proof of German language 
  • Health insurance confirmation 

Frequently Asked Questions 

  • How long is a residence work permit valid in Germany? 

Your residence work permit is valid for the time your employment contract lasts. If your 

contract is for 3 years, then your permit will be valid for 3 years. You can, however, 

renew or extend it for as long as you need, as long as you keep your job. 

  • How much do I need to move to Germany on a work visa? 

There is no specific amount you must have before moving to Germany on a work visa. 

However, you must be able to prove to the embassy during your application process and 

interview that you have the financial capacity to take care of yourself in Germany. Even 

if you already have a job offer, the rule of thumb is that you must provide evidence of the 

initial funds you’ll need to cover your expenses before you get your first salary. 

Another important criterion is that you must have proper health insurance coverage. 

There are public and private healthcare insurance schemes in Germany. If your salary 

falls under €60,750 per year, then you’re required to enrol in a public insurance scheme 

where 14.6% of your gross salary will be deducted monthly. You get to pay half while 

your employer pays the other half. 

If you earn more than €60,750 per year, you’re free to subscribe to a private health 

insurance scheme of your choice. 

  • Can I relocate to Germany with my family on a work visa? 

If you have gotten your German work permit, you are allowed to bring your immediate 

family members with you through a Family Reunion Visa. Such family members include 

your spouse, minor children, including adopted ones, adult children who are dependent 

on you, elderly parents or siblings who are dependent on you. 


Moving to Germany for work purposes can be a life-changing experience, and I trust that 

you’ll make good use of the information in this post to start your relocation journey today. 

For more information on visa application and other requirements, visit the Germany visa application official website.  

Share This :

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *