All you need to know about working in France.

tour eiffel

You won’t run out of things to see and do in France, which has a population of close to 66 

million, making it the third largest nation in Europe. From the renowned Parisian attractions, 

such as Sainte-Chapelle and the Cathédrale Notre-Dame, to the white sands and azure waters of 

the French Riviera, as well as the breathtaking Alps and Pyrenees ski resorts, there is something 

for everyone. 

However, it’s imperative that you acquire the language before moving, particularly because 

temporary positions are more common than permanent ones. When you get there, a strong 

healthcare system and a sizable holiday allowance will allow you to live comfortably. 

Careers in France 

The French economy is primarily supported by the following sectors: tourism, agriculture, 

energy, manufacturing, transport, and technology. The fashion, beauty, and luxury goods 

industries are well-known in this nation. 

France is home to a huge number of global corporations, including: 

  •  Airbus 
  • Citroën 
  •  L’Oréal 
  •  Danone 
  •  Michelin 
  • Peugeot 
  •  AXA 
  •  Ubisoft 
  • Total 
  •  Renault 

Since tourism is a crucial component of the economy, it’s simple to find seasonal employment at 

campgrounds or ski resorts. There are also opportunities to teach English to foreigners. 

France Flag Paris

How is the job market in France? 

In France, a regular workweek is 35 hours. The purpose of its introduction was to improve living 

conditions. Furthermore, you’ll be granted access to 11 public holidays in addition to 30 days 

(five weeks) of paid leave every year.  

Most workplaces employ a rigid hierarchical structure. Positions and the power that goes along 

with them are quite obvious; you can anticipate working in a formal atmosphere and having 

little to no direct interaction with your supervisor. Five income tax bands make up the pay as 

you earn (PAYE) system of collecting taxes from official residents. Earnings under €27,519 

(£23,507) are taxed at 20%; however, earnings over this amount are subject to a 30% tax. The 

unemployment rate in France has remained a problem despite the country having the third-

largest economy in Europe and the seventh-largest in the world (Investopedia). 7.3% of the 

population is currently unemployed, and 2.2% of those people are long-term unemployed. 

This is a result of a mismatch between the demands placed on businesses and the workforce’s 

capacity to fill these positions. Particularly, there is a lack of skilled candidates to fill critical 

positions in the engineering, health, and information technology (IT) sectors as well as the 

freight transportation industry. A forty to fifty thousand driver shortfall is thought to exist for 

lorries. Workers in the manufacturing, mining, and agricultural industries, however, are in 

excess. There are plenty of job openings, so if you have the talents employers want and 

qualifications, then getting a job in France won’t be much of a hassle. 

How to Find Employment in France 

In France, you can submit your application via email, online forms, or by mailing your resume 

and cover letter to the employer. Even if you’re applying for an English-speaking position, be 

ready to provide these in both English and French because many employers will require it. For a 

junior employment, a French CV shouldn’t be longer than one side of A4. It should highlight 

your linguistic abilities, professional background (in reverse chronological order), and academic 

accomplishments. There shouldn’t be any unforeseen gaps in your employment or educational 


Your cover letter should be brief and highlight your most pertinent experience to demonstrate 

why you are an ideal candidate for the job. If your application is accepted, French employers will 

request to see your transcripts in person rather than attaching them to your cover letter. After 

the initial phase, the application procedure is difficult. Companies may conduct up to four 

interviews, so you should prepare beforehand by learning French business lingo and learning 

about the organization. You should be prepared for a formal interview environment since the 

French place a high priority on punctuality and well-groomed professional attire. 

If you’re trying to locate advertised work, take a proactive approach and get in touch with the 

companies you’d like to work for directly. French employers favor speculative applications and 


The louver museum - France

French Visas 

You won’t require a visa or employment authorization to work in France if you’re an EU 

(European Union) or EEA (European Economic Area) citizen, as well as a Swiss or Croatian 

national. Upon arrival, you are no longer required to register as a resident if you have a current 

passport issued by an EU member state and are: 

A family member of an EU citizen who is employed, self-employed, a student, or who is 

unemployed but has enough money to cover their stay. In France, you can register your 

residency at the town hall closest to you.  

To work in France, non-EU/EEA nationals—including those from the UK—will require a permit. 

This process is handled by your company, so you’ll need proof of employment before it can 

start. Once you’ve secured employment, you should submit an application for a long-term visa 

at the French embassy or consulate in your country of residence. For UK nationals, this would 

be the French Embassy in London. 

Within three months of your arrival in France, you must submit an application for a residence 

permit. This can then be renewed three months before to expiration and is then good for up to 

five years. 

You can receive a non-renewable extra permit for one year while working at least 60% of the 

typical workweek if you earn a master’s degree in France. By then, if you’ve found a job paying 

at least 50% more than the minimum wage, you can switch from being a student to an 

employee and start working full-time. 

Obtaining a work permit in France 

A particular work permit is required when hiring a foreign worker who does not have a visa or 

residency permit that allows for paid employment. It is the employer’s responsibility to file the 

work permit application, whether they are based in France or elsewhere. 

On December 31, 2020, the post-Brexit transition period came to an end. British nationals must 

now submit an application for a work permit based on their position and date of entry into 

France. On the specific fact sheet titled “Fact sheet: British nationals and their family members,” 

you can find further information on this topic. At least three months before the person is 

scheduled to start their job, the employer must submit the work permit application. 

The company must have used public or commercial organizations, such as Apec and Pôle 

Emploi, to try and recruit a candidate who was already employed in France before submitting 

the application. The company must have made an effort to recruit a candidate who was already 

in the French labor market with the assistance of government agencies before submitting the 

application, if the employment levels must be confirmed before hiring the future employee (see 

below). To accomplish this, the company is required to submit the job offer for three weeks to a 

public employment agency (Apec or Pôle Emploi). The employer can submit the work permit 

application on the designated platform after completing this stage, or if it is not required. By 

April 6, 2021, applications for work permits to employ foreign nationals must be submitted 

online through a specific portal. 

Procedure for Acquiring a Work Permit 

  1. The employer must publicize the job offer for three weeks in a public employment agency (Pôle Emploi or Apec) before filing for the work visa if the employment levels must be verified before hiring the future employee (see below). 
  2. Submit an online work permit application using the designated gateway, visit the official website at French-Visas to get started. 
  3. Email confirmation of the application’s submission. 
  4. If the work permit is granted, it will be emailed to both the foreign employee and the employer. 
  5. The prospective employee must affix the work permit to his or her visa or residence 

permit application. 

Exploration of the work permit application 

The Ministry of the Interior is in charge of overseeing foreign employees beginning of April 1, 

2021. The Direccte previously completed this mission (foreign labor department of the local 

employment authorities). The following factors are looked at by the competent service before 

deciding whether to issue a work permit: 

  • Employment rates in the questioned profession and area. 
  • How closely the foreign applicant’s education, training, and experience fit the requirements of the position being considered. 
  • The employer’s adherence to employment- and social-protection-related laws. 
  • The employee’s compliance, where necessary, with the rules that apply to the job in question. 
  • The foreign national’s employment and compensation conditions must be on par with those accorded to other employees of the company (or industry) in roles that are similar to theirs. 
  • The proposed salary must be at least the legal minimum wage (SMIC), which will be €19,747 as of May 1, 2022. 
  • Anything the employer does to make it possible for the foreigner entering France to acquire 

lodging under normal circumstances. 

The applicant will receive a confirmation of submission once the application has been submitted 

electronically using the designated portal. The applicant will be given an electronic work permit 

as soon as the application is approved. To apply for a visa at the consulate and/or a residence 

permit at the Prefecture, you will need to present this authorization. 

Language Specifications 

To integrate into your community and get by while living in France, you’ll still need a strong 

command of French, even if your employment requires you to speak English, like teaching 

English as a foreign language. 

The French Ministry of Education awards the DELF and DALF official French proficiency 

certificates, which you may be obliged to take to demonstrate your skill to a required standard. 

More information on the two exams is available at CIEP – DELF-DALF. 

Don’t forget to like and forward this post to your friends. You can sign up for our Elite Digest 

email as well to receive timely updates on the newest scholarships.

Share This :

2 Responses

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *